In de Verenigde Staten is een envelop met een dodelijk gif onderschept. De brief was gericht aan het Witte Huis, melden verschillende Amerikaanse media zaterdag.

De envelop, die vermoedelijk uit Canada afkomstig is , werd onderschept in een postsorteercentrum van de overheid, melden New York Times, CNN en Wall Street Journal. Vastgesteld is dat de brief het dodelijke gif ricine bevat, meldt The Washington Post.

De FBI doet onderzoek naar de brief. Er is geen bedreiging geweest voor de openbare veiligheid, aldus de Amerikaanse geheime dienst.

In de afgelopen jaren zijn vaker enveloppen met ricine verstuurd naar Amerikaanse prominenten. In 2013 waren Barack Obama en de Republikeinse senator Roger Wicker doelwit, maar ook deze brieven werden op tijd onderschept.

Ricinine is een natuurlijk gifstof, afkomstig van de bonen van de Ricinus communis, ook wel wonderboom of castorolieplant genoemd. In zuivere toestand is ricine dodelijk, zelfs in een kleine hoeveelheid.